Alte Flasche, neues Leben

Freudenberg produziert vielfältige Produkte aus recyceltem PET

Ob als Verpackung, Bauteile (Rohre, Fenster, Dämmung), im Automobilbau, der Elektronik oder der Medizintechnik – an Kunststoffen führt heute kein Weg mehr vorbei. Das polymere Material ist extrem vielseitig und damit sehr nützlich. Der Vorteil der Langlebigkeit ist zugleich Anlass für Kritik, da es sich in der Umwelt schlecht zersetzt und die schieren Mengen, die unsere Gesellschaft heute verbraucht, oft nicht recycelt werden. Dass das nicht so sein muss, zeigt das Beispiel Polyester/PET. Viele tragen es täglich am eigenen Leib, oder trinken aus PET-Flaschen. In Deutschland werden jedes Jahr 90 Prozent aller PET Flaschen recycelt und erhalten ein neues Leben – sowohl als Flasche, Folien als auch als Fasern in diversen Anwendungen. Drei Freudenberg-Geschäftsgruppen machen es vor und zeigen, dass alte Flaschen mit gutem Grund wieder zum Leben erweckt werden können.

Flaschen auf die Straße bringen

Für Oyama Chemical Company in Tokyo, einem Unternehmen der Freudenberg-Geschäftsgruppe Japan Vilene Company, gehört die Herstellung von Fasern aus recyceltem PET bereits seit 1974 zum Kerngeschäft. Aus diesen entstehen bei Japan Vilene Company Vliesstoffe für Autoinnenverkleidungen, die zu 97 Prozent aus recycelten Fasern bestehen. Das Unternehmen hat sich über die Jahre ein umfassendes Know-How angeeignet, vor allem wenn es um die Viskosität – also die Zähflüssigkeit – von recyceltem PET geht.

Mit dem hierdurch erworbenen Know-How haben die Kollegen in den letzten Jahren ihre Prozessschritt permanent weiterentwickelt: Durch den Einsatz von PET-Rezyklat fanden rund 370 Millionen PET-Flaschen dank Oyama im Jahr 2019 ein neues Leben – zuerst als Fasern und anschließend als Verkleidung an Türen und Dach im Autoinnenraum. Mit dieser cleveren Wiederverwendung des Einwegprodukts Flasche in einem langlebigen Gegenstand des täglichen Nutzens trägt Oyama nicht nur dazu bei, das Müllaufkommen zu reduzieren, sondern spart zudem auch kostbare Rohstoffe.  

An den Produkten von morgen arbeiten die Entwickler von Oyama schon heute. Das Freudenberg-Unternehmen, forscht intensiv an weiteren Anwendungsmöglichkeiten für recyceltes PET. Mit endlichen Rohstoffen sind der Fantasie für neue Produkte auf Basis von PET-Rezyklat keine Grenzen gesetzt. „Wir sehen große Chancen in der Textil- und Bekleidungsindustrie, vor allem in den Bereichen Polstermaterial oder Isolierungen für die Outdoor-Nutzung“, so Masahiro Amagasa, General Manager bei Oyama.

Der Einsatz von recycelten Rohstoffen wird zu einem Wettbewerbsvorteil. (Foto: Osamu Watanabe)

Am Freudenberg-Standort in Novedrate, Italien, werden täglich rund drei Millionen PET-Flaschen zu Polyestervliesstoffen verarbeitet.

Nachhaltiger Modetrend

Wenn es darum geht, die Flasche sicher in der Tasche zu haben, hat die Geschäftsgruppe Freudenberg Performance Materials die Nase vorn. Seit nahezu 30 Jahren schon nutzen die Experten recyceltes PET in Vliesstoffen, die in der Modeindustrie weltweit für die neuesten Kollektionen eingesetzt werden. Nicht erst seit gestern ist die Flasche auf dem Laufsteg gefragt. Während die alte Flasche im neuen Gewand als Textilfaser wiederzufinden ist, kommt sie in der Bauindustrie – einem weiteren Kerngeschäft von Freudenberg Performance Materials – als Membran oder Isolierung zum Einsatz. Ein großer Anteil der 2,5 Milliarden PET-Flaschen, die die Freudenberg-Geschäftsgruppe jährlich in den Werken in Novedrate und Pisticci, Italien, und Colmar, Frankreich recycelt, erhält in zahlreichen, eigens entwickelten Produkten ein neues Leben. Freudenberg Performance Materials begann vor mehr als 25 Jahren mit dem Wiederverwerten von alten Flaschen. Heute ist das Unternehmen einer der wichtigsten Recycler von gebrauchten PET-Flaschen in Europa.

Am Freudenberg-Standort in Novedrate, Italien, werden täglich rund drei Millionen PET-Flaschen zu Polyestervliesstoffen verarbeitet. 

Die neueste Innovation im Textilbereich sind die comfortemp® Fiberball Paddings. Die weltweit erste Wattierung aus zusammenhängenden Faserbällchen besteht zu 100 Prozent aus recyceltem PET und lässt sich dennoch wie eine herkömmliche Wattierung verarbeiten. Die innovative und vor allem nachhaltige Alternative zu Daunen bietet zudem eine Reihe an Vorteilen: Trotz ihrer Atmungsfähigkeit ist sie robust und einfach zu pflegen. Eingesetzt wird comfortemp® als wärmende Zwischenschicht in Outdoor- und Wintermode. „Es war eine Herausforderung, mit recyceltem Polyester ähnliche Eigenschaften zu erreichen, wie sie Daunen haben. Es hat sich gelohnt: Die Rücksprungfähigkeit von comfortemp® bietet große Vorteile. Dank dieser Eigenschaft können die Faserbällchen vakuumverpackt und kompakt verschickt werden. So sparen wir Platz, Transportkosten und CO₂-Emissionen – das ist gut für die Umwelt“, so Sarah Ziem, R&D Specialist bei Freudenberg Performance Materials. 

Außerhalb der Textilindustrie nutzt Freudenberg Performance Materials recyceltes Polyester auch als Trägermaterial für Teppichfliesen, Teppichböden und Sauberlaufmatten, die unter anderem in der Automobilindustrie Verwendung finden. Während die alten Flaschen in diesen Anwendungen vor allem Geräusche dämmen, wird das recycelte PET von den Freudenberg-Experten im Baubereich zu Vliesstoffen für den Schall- und Wärmeschutz verwandelt. Sogenannte Bitumenmembrane kommen in Hausdächern zum Einsatz, imprägnieren und stärken die Dachabdichtungen, so dass Feuchtigkeit keine Chance hat, einzudringen.

Alte Flasche, besenrein

Neben dem Einsatz in den Bereichen Auto, Mode und Bau, findet man alte Flaschen auch in anderen Produkten des Alltags wieder. Bereits seit fast 15 Jahren nutzt Freudenberg Home Cleaning Solutions am Standort Roncello in Italien PET-Rezyklat. Mehr als 97 Millionen Flaschen werden so jedes Jahr in Besenborsten für die Marke Vileda umgewandelt. Hierfür kommen die Flaschen als Flakes zu Freudenberg Home and Cleaning Solutions. Dort werden sie in einem Extruder bei 280 Grad Celsius in lange Filamente geschmolzen. „Am einfachsten stellt man sich das wie eine Spaghetti-Presse vor“; erklärt David Partiti, R&D Manufacturing Director EMEA bei Freudenberg Home and Cleaning Solutions in Roncello. „Die Filamente kommen anschließend zur Aushärtung in ein Wasserbad und werden so lange gedehnt, bis sie die gewünschte Dicke erreichen.“ 

Die Borsten der Vileda-Besen haben einen Durchmesser von weniger als einem Millimeter und sind so dünn wie ein menschliches Haar. Anders als die Teigware müssen die Filamente aus recyceltem PET jedoch nicht nur lange haltbar, sondern auch bruchfest sein. 

„Für die Produktion unserer Besenborsten verwenden wir am Roncello-Standort heute schon mehr als 80 Prozent recyceltes PET“, sagt Partiti. Der Bedarf wächst und FHCS forscht bereits heute an weiteren Produkten aus recyceltem PET. 

Die PET-Flakes sind die Grundlage für die Besenborsten der Marke Vileda. 

Für die Experten in der Reinigungstechnologie ist PET jedoch nicht der einzige Werkstoff, in den neues Leben eingehaucht wird. Auch andere Kunststoff-Rezyklate, wie aufbereitetes Polypropylen, werden für neue Produkte genutzt, wie beispielsweise Eimer. 

Together für eine bessere Zukunft

Ob als Jacke, Besen oder im Auto – alte Flaschen haben einen hohen Mehrwert. Das zeigen die Experten der drei Freudenberg-Geschäftsgruppen, die jährlich aus rund fünf Milliarden PET-Flaschen ressourcenschonend neue Produkte herstellen. 

Die Nachhaltigkeit von Produkten und Prozessen gehört seit jeher zur gelebten Verantwortung von Freudenberg. Denn Nachhaltigkeit ist ein systematischer Bestandteil des Strategieprozesses. Gerade der Einsatz von recycelten Rohstoffen wirkt sich materialeffizient aus – vorhandene Ressourcen werden genutzt und der Einsatz von zusätzlichem Material vermieden. 

In der Öffentlichkeit wächst das Bewusstsein für nachhaltige Produkte kontinuierlich. Umwelt- und Klimaschutz stellen eine grundlegende Bedingung dar, um Zukunftsaufgaben zu bewältigen. Als verantwortungsvolles Technologieunternehmen baut Freudenberg kontinuierlich sein Portfolio an nachhaltigen Produkten aus und treibt so den Einsatz nachhaltiger Rohstoffe weltweit voran.


Stories

Windkraft

Hoch hinaus

Mehr

Oberflächenbehandlung von Süßigkeiten

Nachhaltig naschen

Mehr

Recycling-Putzmaterialien

Aus alt mach rot

Mehr

Saubereres Abwasser mit Freudenberg

Ein ehrgeiziger Plan

Aquabio

CO2-Emission senken

Kleiner Schritt, große Wirkung

Levitas